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Xavier de Maistre

Xavier de Maistre, fratello minore del celebre Joseph, nasce a Chambéry l’8 settembre 1763. Arruolatosi diciottenne nell’armata sarda vi intraprende la carriera militare come ufficiale. Spirito eclettico, tra i suoi numerosi interessi, oltre alla letteratura, sono la pittura e le scienze, tanto da arrivare a organizzare nel 1784 un’ascensione in pallone aerostatico di cui scriverà poi una relazione. Nell’ottobre del 1799 lascia il Piemonte, invaso da Napoleone, e al seguito del maresciallo Suvorov si trasferisce in Russia dove, guadagnandosi dapprima da vivere come ritrattista, raggiungerà successivamente il grado di generale. Nel 1813 sposa la principessa Sofia Zagriatskaia dama di compagnia della zarina. Dal 1826 al 1838 soggiorna in Italia, tornato in Russia muore a San Pietroburgo il 13 giugno 1852. Oltre al Voyage e ad un suo seguito intitolato Expédition nocturne autour de ma chambre, ha scritto anche Le lépreux de la cité d’Aoste, Les prisonniers du Caucase, La jeune siberienne.